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美国钢材进口审查打上贸易保护主义烙印

 

发布时间:2017-7-7 发布者:管理员 阅读:119

美国商务部长威尔伯·罗斯6月19日透露,特朗普政府在未来几日内将宣布对外国钢材进口特别调查的结果,如果结果显示“有任何不公平的行为存在”,美国可能将根据本国法律或通过世界贸易组织(WTO)机制采取包括增收新关税在内的惩罚措施,以遏制外国钢材进口。罗斯并未指明此项调查是针对哪些国家。

  限制钢材进口出于“国家安全”理由

  6月19日,罗斯在参加“投资美国”会议时表示,对于钢材进口来说,美国政府考虑的“国家安全”范围,并不限于军事方面的担忧。他说,目前美国只有一家企业生产用于输电网络变压器的钢材,“这就是一个正当的国家安全问题”。

  罗斯提到的外国钢材进口审查,始于今年4月20日特朗普总统签署的一项行政备忘录。当时,特朗普依据美国《1962年贸易拓展法》第232条的相关规定,即总统有权以国家安全为由对进口实施紧急贸易制裁措施的条款,要求美国商务部立即调查是否应以损害国家安全为由限制钢材和铝材进口。

  特朗普政府在启动对钢材进口的特别调查时称,调查是为了确保“国家安全”,认为当前外国钢材与铝材进口,可能影响到美国用于武装力量以及建设具有战略重要性设施的国防采购。

  恐将引发贸易伙伴反制

  《1962年贸易拓展法》是肯尼迪政府于1962年颁布实施的,其中的第232条款在过去55年间仅被26个案例引用,且只在1979年禁止从伊朗和1982年禁止从利比亚进口石油的调查中获得支持。该条款最近一次被使用是在2002年,当时的布什政府也曾以“国家安全”为由发起针对钢铁产品进口的调查。不过,当时美国商务部的调查结果显示,美国国防采购中涉及的钢产品仅占美国国内钢产出的一小部分,即便美国钢铁产能大幅度削减,也很容易满足这一需求。此外,即便国防采购中有必要使用进口钢材,这些钢材的绝大部分也来自美国的战略盟友。虽然时间已过去了15年,但美国钢铁业目前面临的情况并未发生根本性改变。

  根据美国政府统计,2016年美国累计粗钢产量为8797.2万净吨,产能利用率为70.8%。与此同时,2016年,美国自全球进口钢铁2996万吨,其中约60%来自加拿大、墨西哥、欧盟、日本和韩国。

  有分析称,特朗普总统上台后再次以“国家安全”为由来研究对外国钢铁进口设置新壁垒,其实与美国政府实施“美国优先”贸易政策密切相关。目前,与大部分钢铁主要生产大国一样,美国的钢铁业已面临严重的产能过剩问题。因而,包括欧盟和中日韩等国家在内的钢铁生产企业都担心,特朗普政府启动的钢铁进口调查,很可能是为了扶持面临产能过剩问题的美国钢铁生产商,削弱来自外国的竞争。

  对此,美国《华尔街日报》6月20日评论说:“虽然特朗普不是第一位想要帮助长期以来陷入困境的美国钢铁业避免受进口产品冲击的美国总统,但还没有哪位总统将钢铁业保护主义置于自己政治生涯的如此重要地位。”

  美国彼得森国际经济研究所贸易专家查德·布朗警告说,特朗普政府以“国家安全”为由推进限制进口的做法,其实是使用了“终极手段”,此举恐将引发美国的贸易伙伴国使用类似借口来阻止完全不同的产品进入本国市场。

  与公平贸易原则不符

  虽然美国进口钢材的主要来源地并不是中国,特朗普总统也表示此次调查并非针对中国,但中国钢铁出口企业却很可能因此受到影响。

  据美国商务部统计,2016年,美国从中国进口钢铁78.9万吨,仅占美整体进口量的2.6%;金额9.1亿美元,占美钢材进口总额的4.1%。另据我国官方统计,2016年中国对美出口钢铁仅占中国整体出口量的1%,占中国整体钢材出口金额的3%。

  尽管中国对美钢铁出口非常有限,但由于中国出口美国的钢材并非所谓的高端钢材,大部分为粗钢制品,价格较为低廉,一旦美国商务部认定中国出口美国的钢材存在“倾销”可能,将针对中国钢材征收高额惩罚性关税,届时亦将有损中国钢铁出口。

  稍早前,中国钢铁工业协会新闻发言人就美方启动对进口钢铁调查表示,美方此举向国际社会传递出保护主义信号,与公平贸易的原则不符,中国钢铁业界将对此保持关注。

  须警惕贸易问题政治化

  根据中美两国领导人的提议,首轮中美外交安全对话将于6月21日在美国华盛顿举行,中美贸易议题预计将再次成为高层会谈的最重要议题之一。

  由于特朗普上台后持续推进贸易保护政策,多次声称要对中国产品课以重税,令两国经济贸易合作持续陷入紧张气氛。不过,今年4月7日,中美两国元首会谈后,两国共同宣布的经济合作“百日计划”,即中美将针对贸易展开为期100天的会谈,令两国贸易界看到了经济合作回暖的信心。

  作为“百日计划”最重要的早期成果之一,两国早前已就农产口出口等达成共识。根据美国媒体报道,14年来首批获准出口到中国的美国牛肉,预计将于6月21日运抵上海。而规模约达4000亿元的中国牛肉市场将为美国业界带来巨大商机。商务部前副部长、中国国际经济交流中心副理事长魏建国19日在北京透露,中国未来还将进口更多的美国农产品,中国消费者的巨大需求将令美国受益。他说:“如果(美国)忽视这么大一个市场,如何能解决美国的问题?”

  增加对华出口、缩小中美贸易逆差,一直是特朗普政府的最重要贸易诉求。然而,美国政府如果一方面不断要求中国开放市场、增加美国产品的对华出口,另一方面却依据国内法律构建贸易壁垒,遏制中国产品进入美国市场,那么,中美之间的贸易紧张甚至摩擦恐还将持续相当长的时间,这也可能损害两国积极推进经济合作“百日计划”的信心。

  中国驻美国大使崔天凯近日表示,“百日计划”可以解决一些目前“能够解决的问题”,但“这应该是一个共同行动的计划,而不应是一方对另一方的需求清单”,必须警惕某些人、某些群体将经贸问题政治化的企图。